Micaela Piva Merli, medico specialista in psichiatria, psicoterapeuta e dottore di ricerca
Si effettuano colloqui in italiano e francese

Depressione e adolescenza

La  depressione viene considerata un problema dell’età adulta.

Tuttavia anche  i bambini, e soprattutto gli adolescenti, possono soffrire di questo disturbo.  

La depressione interferisce con il funzionamento scolastico e con la capacità di sviluppare e mantenere relazioni sociali. Inoltre negli adolescenti, la depressione è spesso accompagnata da problemi comportamentali come l’abuso di sostanze  e altre forme di malessere e disagio inclusi disturbi d’ansia e disturbi del comportamento alimentare.

Negli adolescenti, la depressione può manifestarsi in modo diverso di quanto non faccia in adulti, pertanto i genitori non sono sempre in grado di riconoscere il problema.

Sintomi comuni, presenti da almeno 2 settimane, includono:

  • irritabilità frequente con improvvise esplosioni di rabbia.
  • ipersensibilità alle critiche.
  • mal di testa, dolori di stomaco o altri problemi somatici. 
  • ritiro sociale da persone come genitori o amici.
  • perdita di interesse per attività che precedentemente erano vissute come interessanti e piacevoli.
  • ridotta autostima
  • sensazione di stanchezza per gran parte della giornata.
  • sentimenti tristi per la maggior parte del tempo.
  • cambiamenti nella routine quotidiana: difficoltà a dormire o dorme più del normale, cambiamento nelle abitudini alimentari (mancanza o aumento di appetito), difficoltà a concentrarsi e a prendere decisioni

La depressione è una condizione curabile. Psicoterapia e terapia farmacologica adeguata possono alleviare i sintomi e aiutare gli adolescenti a avere una buona riuscita a scuola, sviluppare e mantenere rapporti sani, e sviluppare e rafforzare la sicurezza in sé stessi.

Riferimenti

American Psychiatric Association. Major depressive disorder. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013;160-168.

Bostic JQ, Prince JB, Buxton DC. Child and adolescent psychiatric disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 69.

Siu AL; U.S. Preventive Services Task Force. Screening for depression in children and adolescents: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2016;164(5):360-366. PMID: 26858097 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26858097.